Kritische Zusammenfassung von Magdalena Krampe zu U. Verstegen, Recycling, Triumph oder Aneignung? Zum Phänomen der „Spolierung“ und dessen kultureller Prägung in der Spätantike und im Frühislam, in: K. Droß-Krüpe – S. Föllinger – K. Ruffing (Hrsg.), Antike Wirtschaft und ihre kulturelle Prägung, Philippika 98 (Wiesbaden 2016) 267–305

Mit dem Terminus der Spolie – ein Begriff des 16. Jahrhunderts – ist zwangsläufig die Debatte verbunden, ob es sich bei dem Phänomen um ein intendiertes Konzept handele oder es schlicht auf Materialmangel zurückzuführen sei. Dabei wurden nicht ausschließlich dezidierte Baumaterialien erneut verarbeitet, sondern auch Skulpturen und Dekor. Insbesondere Kapitelle, Säulenschäfte und Basen eigneten sich zur Wiederverwendung, vor allem auch in ihrer einstigen Funktion. Der Ansatz von Ute Verstegen ist es, anhand von antiker sowie frühislamischer Spolienverwendung zu untersuchen, welchen Stellenwert die „[…] kulturelle Prägung der Akteure […] [einnimmt,] inwieweit religiöse Motive Einfluss auf menschliches Handeln in wirtschaftlichen Prozessen nehmen können […]“ (S. 271) und inwiefern die Wiederverwendung sichtbar war. Dies wird an Beispielen der Sakralarchitektur überprüft, „[…] durch eine Analyse der jeweiligen Sekundärkontexte.“ (S. 272)

Bereits die ersten konstantinischen Kirchen sind von Spolienverwendung gekennzeichnet. So lässt sich durch ein Auswerten der Skizzen von Alt-St. Peter erkennen, dass die Säulenschäfte der Mittelschiffkolonnaden aus unterschiedlicher Materialität – hellgrauem Granit, Rosengranit und mehreren Buntmarmorarten – bestehen. Dies war intendiert und innovativ, „um […] räumliche Hierarchien zum Ausdruck zu bringen“ (S. 274). Die Säulen entstammten dabei keinen abgerissenen Gebäuden, sondern aus Materialdepots, wie sie für Rom, Ostia und Nordafrika überliefert sind. In der Stadt Rom war es per Gesetz im 4. und 5. Jahrhundert erlaubt, Baumaterial verfallender Gebäude wiederzuverwenden, ohne dabei jedoch diesen den Schmuck abzubrechen. Dies beruhte vermutlich auf der Prämisse, ein geordnetes und schönes Stadtbild zu wahren, ein Unterfangen, das im 7. Jahrhundert nicht mehr gewährleisten werden konnte. Im Gegensatz zu Rom entwickelte sich in Konstantinopel eine eigene Steinmetzindustrie, die ihren Marmor von den prokonnesischen Inseln bezog.

Für die Spolierung im Frühislam wird häufig „das Motiv der Machtdemonstration […] zwischen dem 7. und 10. Jahrhundert vermutet“ (S. 279), was sich auf schriftliche Quellen und Anbringungskontexte zurückführen lässt. Für die Große Moschee in Qairawan wurde Anfang des 9. Jahrhunderts auf eine Vielzahl früherer Bauornamentik zurückgegriffen, wobei dezidiert besonders wertvolle und kostbare Materialien erwünscht waren. Es handelte sich dabei um ein symbolisches Wiederverwenden, eine heterogene Materialität war erstrebenswert und die Anordnung folgte einem intendierten Muster. Bei dem Portal des Minaretts fällt auf, dass dieses von Monolithen flankiert wird, welche einst Unterseiten römischer Architravblöcke waren. Neben dem Portal befinden sich zwei Fragmente einer severischen Bauinschrift. Der Text des einen nennt verschiedene Kaiser und die Tempelinschrift, das andere steht verkehrt herum, sodass der Text nicht zu lesen ist. Ute Verstegen erkennt hierbei, dass „[…] die Tafel bewusst gedreht wurde, um gewissermaßen gewandelte Machtverhältnisse zu demonstrieren“ (S. 283).

Auch in St. Gereon in Köln lassen sich Spolienverwendungen erkennen, die mit einer kompletten Rekontextualisierung einher gingen. Es handelt sich dabei um 550 Kalksteinwerkstücke, vorranging Architekturornamentik, jedoch auch um 120 Fragmente einstiger Votivdenkmäler, also Votivaltäre, Votivstatuen und Votivreliefs, die später als Baumaterial Wiederverwendung fanden. Eventuell wurde die Spolierung durch die Zerstörung zahlreicher Gebäude einhergehend mit einem Erdbeben begünstigt. Um die Wiederverwendung zu erleichtern wurden die Objekte zu Blöcken gearbeitet und Extremitäten abgeschlagen. Durch das systematische Entfernen der Köpfe könnte zusätzlich noch eine desakralisierende Intention zugrunde liegen.

Ute Verstegen kann anhand mehrerer Beispiele aufzeigen, dass sich das Phänomen Spolien keineswegs nur mit dem Mangel an Material erklären lässt. Durch die Auswahl der Beispiele und der klaren Erläuterung der vollzogenen Spolierungsprozessen an diesen, wird der Zugang zu der Thematik anschaulich. Insbesondere die Notwendigkeit, für jeden Fall von Spolienverwendung differenziert zu untersuchen, was die jeweiligen Intentionen gewesen sein könnten, und warum diese vollzogen wurde, ist klar erkennbar. Damit wird die Annahme, dass es sich bei Spolierung um ein kohärentes Phänomen handele, aufgebrochen.

Für mich blieb unklar, inwiefern die Drehung nur einer von zwei Inschriftenplatten einen inhärenten Triumphalgedanken offenbaren soll. Besonders vor dem Hintergrund, dass an einer anderen Stelle des Gebäudes eine marmorne Verkleidungsplatten mit der lateinischen Inschrift nach innen gedreht – und somit nicht sichtbar – angebracht wurde, erscheint mir diese These zunehmend erklärungsbedürftig. Durch den großen zeitlichen und geographischen Rahmen, der abgedeckt wird, offenbaren sich zwar einerseits die Dimensionen, in denen Spolien zu finden sind, gleichzeitig wird es umso schwieriger, eine Vergleichbarkeit zwischen den genannten Beispielen gewährleisten zu können.

Zwar lassen sich bei meinem Thema der technischen Fertigung frühbyzantinischer Gewölbemosaike auch mitunter Tesserae finden, die zuvor vermutlich Teil eines anderen Mosaiks waren, dennoch können die Überlegungen und Definitionen von Ute Verstegen hinsichtlich Spolierung vordergründig kaum auf mein Thema übertragen werden. Da bei der Wiederverwendung von Tesserae keine vorherigen Darstellungen oder Darstellungskontexte erkennbar werden, offenbaren sich bei der Betrachtung des Sekundärkontextes keine Hinweise einer Tradierung des Früheren oder Triumphierung über dieses. Dennoch weist der Text auf die Notwendigkeit der Betrachtung des Ganzen hin, also sowohl auf die technischen Aspekte der Fertigung von Materialität, die Herkunft der Rohstoffe, die Aussagekraft des jeweiligen Objekts, der Bedeutung des Handwerkers und die Intentionen, die hinter dem Gesamtkonzept stehen. Damit wiederum werden Faktoren, die für meine eigene Arbeit sehr zentral sind, angeführt und regen zum Nachdenken an.


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